O hovercraft foi inventado em 1953 pelo inventor britânico Sir Christopher Cockerell, que foi condecorado por seu trabalho como engenheiro em 1969. Através de um simples experimento envolvendo o motor de um aspirador de pó e dois tubos cilíndricos, ele demonstrou o princípio de funcionamento de um veículo suspenso em um colchão de ar, empurrado para fora sob pressão, tornando possível movê-lo facilmente sobre várias superfícies. Este princípio o permitiria deslocar-se sobre a lama, água, terrenos alagados e também sobre terra firme.

How work hover

Durante a década de 1960, a Saunders Roe desenvolveu vários projetos em tamanho maior que poderiam transportar passageiros, incluindo o SR-N6, que operou uma linha para a Ilha de Wight por vários anos. As operações se iniciaram a 24 de julho de 1965 usando o SR-N6, que carregava apenas 38 passageiros. Dois modernos hovercrafts para 98 passageiros agora fazem esta linha, e mais de 20 millhões de passageiros usaram o serviço até 2004.

Super race hover
Hover sport

Hovercrafts podem ser feitos de todos os tamanhos, de varios formatos e até voadores! Eles não fazem parte de nosso dia a dia provavelmente a dificuldade de manobrabilidade em ambiente apertado, pois não há freios…

Hover que avua
Hover que avua 2
Mini hover

Tipicamente, os hovercrafts têm dois ou mais motores separados. Um dos motores é responsável pelo levantamento do veículo ao empurrar o ar para o interior da saia de borracha, chamado de hélices de sustentação. Um ou mais motores adicionais são usados para proporcionar força propulsora para deslocar o barco na direção desejada, chamadas de hélices propulsoras. A direção é determinada pelo uso de lemes.

Comparado com um carro o hovercraft tem uma desvantagem em relação as rodas no qual não permite empurrar um Hovercraft que não liga e tambem (quando ligado) o hovercraft deslisaria para parte mais baixa em casos de ladeiras independente de onde estivesse apontado e em caso de buracos grandes o ar escaparia e o hovercraft encostaria no chão.

hover gif
Hover no pedal
Militar Hover
Civil Hover
Civil Hover 2

Hmm… espero que os estudos não parem porque as rodas são moda.

Fonte: Wikipedia; Hovercraft Museum; How Stuff Works?; Hovercraft UK; HoverRace